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hkmingtea | 7th Jul 2006, 11:51 PM | 茶與健康 | (1167 Reads)

兒茶素 孕婦兒童不宜多喝  

茶是非常古老的飲品,但看準兒茶素的健康觀念,早有業者幫綠茶飲品申請健康食品認證。

兒茶素是一種多酚類化合物,講起深奧的化學名詞,可能抽象、難以理解,簡單講,品茗時,茶湯裡那股淡苦味和微澀的口感,就是兒茶素的貢獻。茶裡的兒茶素濃度愈高,喝起來也會愈苦澀。

從兒茶素含量高低來看,綠茶裡的兒茶素含量最高,烏龍、包種這類半發酵茶裡,也能看到兒茶素的蹤跡,但量不及綠茶。至於全發酵的紅茶,由於經過酵素性氧化作用,兒茶素已被茶黃質、茶紅質所取代,茶湯也不再呈黃綠色澤。

專家表示,實驗證實,以綠茶代水,餵食老鼠三個月,就能看出兒茶素在調控血糖上的功效,可讓老鼠的胰島素更為靈敏。研究還發現,綠茶也有助於降低血中膽固醇、三酸甘油脂,以及抗低密度脂蛋白氧化等。至於綠茶如何降低膽固醇,推測可能一方面增加膽固醇由糞便中排泄出,另外亦可能是減低肝臟中膽固醇的合成。

另外,研究發現,兒茶素也有抑制有害菌的效果,也有取得健康食品認證的綠茶飲料,標榜可增加腸內益生菌。

但要提醒讀者的是,現階段國內關於兒茶素的研究,仍以動物實驗為主。而且,既然是健康食品而非藥品,專家建議,民眾最好長時間、低劑量飲用,不鼓勵在副作用未明的情況下,貿然服用純化後的兒茶素產品。

尤其是未跟咖啡因分離的濃縮兒茶素,可能導致咖啡因攝取過量,事實上,衛生署現階段也尚未核發健康食品證照給純化後的兒茶素產品。

儘管專家建議,民眾可以天天喝茶,但胃不好的民眾並不適用,因為兒茶素易跟蛋白質結合,讓蛋白質不易消化吸收,不但成長中的兒童要節制,孕婦也要小心使用。另外,若民眾擔心茶裡的咖啡因會引起興奮、心悸,或睡不著,傍晚後應避免喝茶。

 本文諮詢╱台大食品科技研究所教授孫璐西
         
     農委會茶業改良場場長林木連 
                                  
〔2006年7月7日   聯合報〕